Formel 1

Rennen in Abu Dhabi: Vettel verabschiedet sich von Ferrari - und RTL von der Formel 1

Wie schon 2020 kann die Formel 1 nicht in Australien in ihren ersten Grand Prix des Jahres starten. Die Corona-Pandemie zwingt die Motorsport-Königsklasse erneut zum Umplanen.

Wie schon 2020 kann die Formel 1 nicht in Australien in ihren ersten Grand Prix des Jahres starten. Die Corona-Pandemie zwingt die Motorsport-Königsklasse erneut zum Umplanen.

Bild: Brynn Lennon, dpa

Wie schon 2020 kann die Formel 1 nicht in Australien in ihren ersten Grand Prix des Jahres starten. Die Corona-Pandemie zwingt die Motorsport-Königsklasse erneut zum Umplanen.

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Max Verstappen gewinnt das Saisonfinale der Formel 1 in Abu Dhabi. Sebastian Vettel verabschiedet sich von Ferrari - und RTL nach 30 Jahren von der Formel 1.
13.12.2020 | Stand: 16:48 Uhr

Nach der letzten Zieldurchfahrt im Ferrari widmete Sebastian Vettel seinem einstigen Kindheitstraum ein Ständchen. Der viermalige Formel-1-Weltmeister verabschiedete sich singend am Boxenfunk nach sechs Jahren von der Scuderia. Auch wenn es mit dem Titelgewinn für die Italiener nicht klappte, zeigte sich der Heppenheimer am Ende doch emotional. Beim Saisonfinale in Abu Dhabi erlebte Vettel am Sonntag als 14. die letzte punktlose Enttäuschung, ehe er im kommenden Jahr für das neue Team von Aston Martin fährt.

"Ihr seid die rote Mannschaft, leidenschaftlich, ihr gebt niemals auf", sang Vettel zur Melodie des Lieds "Azzurro" und legte nach: "Eure Magie zu fühlen, war ein außergewöhnliches Erlebnis. Jungs, ich danke euch!" Vettel schickte auch noch einen Gruß in die Fabrik nach Maranello und ergänzte: "Jetzt sage ich auf Wiedersehen und wünsche euch allen das Beste!"

Beim Sieg des Niederländers Max Verstappen im Red Bull war Vettel chancenlos und beendete das turbulente Corona-Notjahr als WM-13. so schlecht wie nie zuvor in seiner Karriere in einer kompletten Saison. Zehnmal blieb der Routinier in 17 Rennen punktlos. Als Dritter in Istanbul schaffte er es 2020 einmal auf das Podest. Sein bisher letzter Triumph stammt aus dem September 2019 in Singapur, während Verstappen den zehnten Grand-Prix-Sieg seiner Laufbahn einfuhr.

"Ich denke, Abschied ist immer schwer nach so vielen Jahren. Das heutige Rennen und das Jahr stehen nicht für die Zeit, die wir hatten", sagte Vettel bei Sky: "Einerseits bin ich traurig, andererseits freue ich mich auf das nächste Kapitel."

Verstappen verdrängte Valtteri Bottas und Weltmeister Lewis Hamilton im Mercedes auf die Plätze zwei und drei - und machte mit einer tadellosen Vorstellung Hoffnung auf eine spannendere Saison 2021. "Ich habe es sehr genossen da draußen", schwärmte der Niederländer. "Es war ein sehr gutes Rennen für das Team." Bottas wurde trotzdem vor Verstappen Vize-Weltmeister.

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Verstappen verteidigte seinen ersten Startplatz am Start souverän und baute den Vorsprung zu Beginn aus. Hamilton kam nicht an Bottas vorbei und sah sich auf einem seiner Parade-Kurse in der Defensive. Fünfmal hatte Hamilton in der Vergangenheit in Abu Dhabi gewonnen - so oft wie kein anderer. Nach seiner Coronavirus-Infektion in der Vorwoche war der Routinier jedoch noch nicht in bester Verfassung. Erst am Donnerstag hatte er die Freigabe bekommen, starten zu dürfen, nachdem er am vergangenen Sonntag in Bahrain noch pausieren musste.

Die WM-Entscheidung war zwar schon vor einem Monat gefallen, als sich Hamilton in der Türkei zum siebenmaligen Champion krönte, trotzdem wollte der Brite wieder dabei sein. Dabei erlebte er auch den finalen Grand Prix von Vettel in rot. "Dieses Jahr war schwierig in vielerlei Hinsicht. Ich hoffe, dass wir einen guten Abschluss finden können", sagte Vettel. Es sollte - mal wieder - bei einem Wunsch bleiben.

Seine Mechaniker applaudierten dem Routinier, als er zum letzten Mal aus der Garage der Scuderia fuhr, Teamkollege Charles Leclerc wünschte persönlich viel Glück. Doch es lief wie in so vielen Rennen der vergangenen Monate. Vettel hatte erneut Mühe mit dem Auto, zu dem er im ganzen Jahr keinen richtigen Zugang fand. Von Position 13 gestartet kam Vettel aus eigener Kraft nicht nach vorne. Schon vor dem Wochenende hatte festgestanden, dass er sich in der Gesamtwertung nicht mehr verbessern konnte. Das letzte Jahr bei den Italienern wurde das frustrierendste, nachdem er es immerhin zweimal zum Vizeweltmeister geschafft hatte. Seinem Idol Michael Schumacher konnte er aber nicht nacheifern und Ferrari ganz nach vorne führen.

RTL steigt aus Formel 1-Übertragung aus

Besser werden soll alles 2021, wenn Vettel in den Aston Martin steigt. Dort ersetzt der Hesse den Mexikaner Sergio Perez. Der Bahrain-Sieger aus der Vorwoche schied in seinem Racing Point in Abu Dhabi früh raus. Einen neuen Arbeitgeber hat der 30-Jährige noch nicht gefunden. Den Perez-Ausfall mit anschließender Safety-Car-Phase nutzten die Topteams zum ersten Boxenstopp, das Feld schob sich früh wieder dicht zusammen. Die Ferraris wechselten jedoch keine Reifen und Vettel lag zwischenzeitlich sogar auf Platz sieben.

Er war der Mann in der Boxengasse: Kai Ebel berichtete seit vielen Jahren für RTL über die Formel 1. Jetzt ist der Sender aus der Formel 1 ausgestiegen.
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Bild: Jens Büttner, dpa

An der Spitze drehte Verstappen einsam seine Runden und hielt die Silberpfeile locker auf Abstand. Schon in den vergangenen fünf Jahren hatte in Abu Dhabi immer der Polesetter gewonnen.

Eine Ära ging in Abu Dhabi auch für RTL zu Ende. Exakt seit 30 Jahren hatte der Kölner Sender die Formel 1 übertragen, nun ist Schluss. Den Ausstieg begründet hatte RTL mit den hohen Kosten für die Übertragungsrechte. Diese hat sich für die nächste Saison der Bezahlsender Sky gesichert.